Aldrig mer tandlös i Sverige

År 1968 var ungefär 20 procent av alla 50-åriga svenska kvinnor tandlösa.

Under de följande åren förbättrades dock tandhälsan i Sverige dramatiskt, enligt Anette Wennström, en svensk tandläkare. År 2004 kunde de flesta medelålders svenska kvinnor le med sina egna tänder, mottagarna av fluoridanvändning och progressiva tandhälsoprogram. Bara 0,3 procent av 50-åriga svenska kvinnor 2004 hade inga tänder, fann Wennström.

Wennström använde data från befolkningsstudien av kvinnor i Göteborg som började spåra tandhälsa bland andra faktorer 1968 för att undersöka dessa trender. Hon tittade också på det större problemet med hur tandhälsan återspeglar den övergripande livskvaliteten och hälsan för hennes doktorsavhandling på Sahlgrenska akademin, Göteborgs universitet. Hennes forskning visade delvis att medelålders kvinnor med mer utbildning hade mycket bättre tandhälsa än mindre välutbildade kvinnor.

Brist på studier i europeiska länder
Det visar sig att svenskarna är nästan ensamma i Europa med goda solida uppgifter om tandhälsan. En studie från 2007 av schweiziska forskare fann att många länder i Europa saknar sunda epidemiologiska studier om tandförlust.

Det är viktigt på grund av de klara länkarna som har visats mellan oral hälsa och andra typer av sjukdomar, säger Kristin Klock, en odontolog i samhället och professor vid klinisk tandvetenskapsdepartement vid Universitetet i Bergen.

Klock själv tittade på tandförlust i Norge för sin egen avhandling, och fann att självrapporterad tandförlust bland nordmän var i nivå med andra industriländer. Och mycket som i Sverige var det socioekonomiska skillnader: Personer med mer utbildning behöll tänderna längre än mindre välutbildade individer, fann hon.

Men det är där likheten mellan Sverige och Norge slutar, anser Klock.

Vem betalar för tandvård

En viktig skillnad mellan de två skandinaviska länderna gäller finansiering. I Norge får barn gratis tandvård upp till 18 år, men efteråt måste patienten betala egna tandkostnader, med några undantag. I Sverige finns det ett tak på hur mycket patienten ska betala ur fickan. När tandutgifterna överstiger detta tak täcker regeringen resten.

Denna skillnad kan leda till antagandet att tandhälsan i Norge är sämre än i Sverige. Men Klock säger att skillnaderna i betalningssystem faktiskt kan uppmuntra bättre tandhälsa i Norge.

Norrmän “kan lägga större vikt vid förebyggande på grund av kostnaderna utanför fickan, jämfört med svenskarna,” sa hon. “Ju mer fyllningar du får desto sannolikt är det att du så småningom måste ta bort tanden.”

Problemet är emellertid att det finns liten information för forskare att använda för att dra slutsatser om tandhälsovård och finansieringspolitik, säger Klock.

“Vi vet nästan ingenting om hur de olika finansiella mekanismerna fungerar,” sa hon. “Det här är verkligen något vi behöver veta mer om.”

Hjärtsjukdom
Flera studier har visat en länk mellan bakterier i munhålan och risken för ateroskleros.

En studie från Uppsala universitet som publicerades i mitten av december 2015 visar att patienter med hjärtsjukdom som inte har tänder nästan har dubbelt risk för dödsfall som dem som har alla sina tänder intakta. Studien genomfördes med data från mer än 15 000 patienter från 39 länder.

“Riskhöjningen var linjär, med den högsta risken för de som inte hade några kvarstående tänder”, säger ledande författare Dr Ola Vedin, kardiolog vid Uppsala universitetssjukhus och Uppsala kliniska forskningscenter, i ett pressmeddelande från när papperet publicerades. “Risken för hjärt- och kärldöd och all dödsdöd var till exempel nästan dubbelt så mycket som alla tänder kvar. Hjärtsjukdomar och tandköttssjukdomar delar många riskfaktorer som rökning och diabetes men vi justerade för dessa i vår analys och fann en till synes självständig relation mellan de två förutsättningarna. ”

Vedin sa att de hade gott om data att arbeta med, vilket gör deras fynd robusta.

“Många patienter i studien hade förlorat tänder så vi pratar inte om några individer här,” sa Vedin i pressmeddelandet. “Cirka 16% av patienterna hade inga tänder och ungefär 40% saknade hälften av tänderna.”

Gumsjukdom är en av de vanligaste orsakerna till tandförlust. Dålig tandhygien är en av de starkaste riskfaktorerna för tandköttssjukdomar. Inflammat tandkött kan utlösa ateroskleros, tror Uppsalaforskarna